Sobre Belize

História

O grande número de sítios arqueológicos indica que, por séculos, Belize foi lar para cerca de um milhão de maias, cuja civilização relativamente avançada atingiu seu auge entre 250 e 900 dC. Embora os maias tenham abandonado muitas de suas cidades, eles não se extinguiram. Hoje seus descendentes ainda formam uma parte importante do tecido cultural de Belize, principalmente no distrito sulista de Toledo.

Em 1638, extratores britânicos de pau-de-campeche, conhecidos como “baymen”, foram os primeiros europeus a se instalar na região. Os baymen faziam uso de trabalho escravo para seus trabalhos com campeche (usado para produzir tintura roxa e vermelha), e também foram alvo de ataques de colônias espanholas vizinhas por 150 anos. Somente em 1763, com o Tratado de Paris, a Espanha permitiu que os colonizadores britânicos se engajassem na indústria de campeche. Apesar do tratado, os ataques espanhóis continuaram até que, em 1798, uma vitória decisiva foi conquistada pelos britânicos com a ajuda da Marinha Real, na Batalha do Cayo San Jorge. Depois disso, o controle britânico sobre o assentamento cresceu gradativamente.

Avanços constitucionais vieram em 1834 com a emancipação dos escravos. Em 1871, as Honduras Britânicas foram oficialmente declaradas uma colônia britânica, e o Sistema de Governo Colonial foi implementado. O ano de 1954 viu a introdução do Sufrágio Adulto Universal e uma maioria eleita no Legislativo. O Sistema Ministerial foi adotado em 1961, resultando em autogoverno em 1964. Então, em 1973, o país finalmente mudou seu nome de Honduras Britânicas para Belize. A independência foi alcançada em 21 de setembro de 1981. Belize é hoje membro da Commonwealth, da Organização das Nações Unidas, da OAS e da Associação de Estados Caribenhos.

Povo

Culturalmente, Belize é muito diverso. A maioria dos colonizadores é, sem dúvidas, formada por metiços (descendentes de nativos e espanhóis), seguidos por crioulos (descendentes de europeus e africanos), maias, garifunas e menonitas. Mais recentemente, imigrantes europeus, estadunidenses e canadenses fizeram de Belize seu novo lar.

Topografia

O país em si cobre 8.867 milhas quadradas (22.966 km²), uma área semelhante ao estado de New Hampshire. Belize faz fronteira com o México ao norte, com a Guatemala a oeste e sul, e com o Mar Caribenho a leste.

Águas costeiras rasas são abrigadas pela Barreira de Corais de Belize, o maior sistema de corais do hemisfério ocidental. Essa área é entrecortada por centenas de pequenos cayos e três atóis separados da costa. Boa parte da linha costeira é litoral de planície coberto por manguezais. As planícies do norte se transformam em platô no oeste, o qual é cortado por vias navegáveis. O centro de Belize é formado principalmente por savanas que abrigam uma abundante vida selvagem. Movendo em direção sudoeste da antiga capital de Cidade de Belize, a terra se eleva gradualmente no interior do país, com montanhas de mais de 1124 metros acima do nível do mar. A parte sul do país consiste de muitos rios íngremes que carregam sal, argila e limo que enriquecem o cinturão costeiro de áreas agrícolas. Muito dessa área também está coberta de floresta tropical virgem, rica em palmeiras, flora e fauna exóticas, e árvores tropicais folhosas.

Clima

Belize tem clima tropical com temperaturas médias anuais de 26°C (máximas de 35°C no verão, e mínimas de 18°C nos meses de inverno). A estação úmida vai de junho a novembro, no entanto, a maior parte da chuva se dá por quedas rápidas e refrescantes. A vestimenta ideal é leve e bem arejada. Um suéter ou agasalho impermeável pode ser aconselhável para montanhas e, para a selva, são aconselháveis calças, camisas de mangas compridas de tecidos leves e bons tênis de caminhada.

Embarque / Saída

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Moeda

O dólar belizenho ($) tem valores fixados pelo dólar estadunidense de acordo com a taxa de câmbio de 2 (dois) dólares belizenhos para 1 (um) dólar estadunidense. A moeda dos Estados Unidos é aceita em todo o país, mas recomendamos que traga notas novas, visto que dinheiro estrangeiro rasgado, muito velho ou danificado pode não ser aceito.

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